Los puntos cardinales: ¿con mayúscula o con minúscula?

La Ortografía de la lengua española de 2010 introdujo cambios respecto a la escritura de los cuatro puntos cardinales. Según la nueva normativa, se entiende que dichos puntos son nombres comunes y que por tanto, como tales, deben empezar con minúscula inicial: norte, sur, este, oeste.

“La brújula señalaba el sur“.

“Nos dirigimos al este de la ciudad”.

La minúscula no solamente afecta a los 4 puntos primarios sino también a cualquier combinación de estos. Así:

“El avión puso rumbo al noroeste”.

“Vive en el sudeste de Italia”.

Sin embargo, cuando los puntos cardinales formen parte de un nombre propio, entonces se escribirán con mayúscula inicial:

América del Sur es un continente enorme”.

“Pionyang es la ciudad más grande de Corea del Norte y también su capital”.

“La famosa constelación de La Cruz del Sur se halla en plena Via Láctea y se caracteriza por estar formada por cuatro estrellas”.

Asimismo, cuando los puntos cardinales primarios o sus combinaciones se simbolicen, entonces se escribirán siempre y enteramente en mayúsculas, tanto si se trata de una sola grafía como de dos: N (para el norte), S (para el sur), E (para el este), O (para el oeste), NE (para el nordeste), SE (para el sudeste), NO (para el noroeste), SO (para el sudoeste).